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Al Sur del Auca Mahuida en 14 imágenes comentadas


El sur del volcán Auca Mahuida, en Neuquén, termina en abruptas paredes o acantilados, que dejan lugar a una gran extensión de estepa que parece un desierto. Se lo llama, el Bajo del Añelo


El Sur del Auca Mahuida en 14 imágenes comentadas
Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

Si bien en el mundo hay otros yacimientos de huevos de dinosaurios, ninguno se asemeja al hallado al Sudoeste del Auca Mahuida, no sólo por la cantidad, sino también por la calidad. Auca Mahuida es “Auca Mahuevo”, de acuerdo con la denominación que los científicos le dieron a ese yacimiento.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

Si consideramos la totalidad de la provincia del Neuquén observamos que las precipitaciones que caen sobre su territorio drenan hacia cinco sitios diferentes; es decir, podemos hablar de la existencia de cinco cuencas. Tres de esas cuencas (las de los ríos Colorado, Neuquén y Limay) drenan las aguas hacia el océano Atlántico. Una pequeña área en el sudoeste de la provincia drena, a través del lago Lácar y tributarios, hacia el océano Pacífico. La restante es una cuenca endorreica (sin salida al océano), y es la Cuenca del Añelo, precisamente al Sur del Auca Mahuida.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

Baigorrita, el famoso cacique ranquel, en su huida forzada de sus pagos ranquelinos, hostigado por el ejército nacional, tuvo que sortear el Auca Mahuida que se interponía en su camino. Prefirió hacerlo por el norte bordeando el río Colorado, y no por la estepa del sur. Su suerte estaba echada. Venía en derrota.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

En la profundidad de la estepa situada al Sur del Auca Mahuida, se encuentra la zona más productiva de la formación Vaca Muerta, famosa por la extracción de petroleo y gas no convencional.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

En medio de esa gran extensión que parece un desierto, hay un pueblo muy pequeño llamado Aguada San Roque. Vecino al pueblo está el yacimiento del mismo nombre, cuya principal producción es el gas. La central de gas que da energía al yacimiento, también provee electricidad al pueblo.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Alejandro Vera

Según Gregorio Alvarez, la toponimia del lugar deriva de: Mahuida: sierra y auca, animal alzado. También coincide otro conocido estudioso de la toponima neuquina, Alberto Vúletin que define: auca, alzada, rebelde; mahuida, sierra o cerro elevado. Luego: sierra de los alzados, con referencia al ganado yeguarizo que pastorea en la misma.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Gerardo Franchi

Aun cuando la Argentina no fue nunca un país de tradición minera, en el siglo XX, desde fines de los años treinta y hasta mediados de los cincuenta, la minería tuvo su momento de mayor expansión. Neuquén es la provincia argentina con mayor cantidad de yacimientos de asfaltitas (variedad de carbón). Un yacimiento importante se encontraba en adyacencias del volcán Auca Mahuida, la mina La Escondida.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Hector Garrido

La mina de asfaltita La Escondida le dió nombre a un pueblo, que fue más conocido como Auca Mahuida, al igual que el viejo volcán que lo cubría con su sombra. Ese pueblo fue el más grande de la zona, cuando Añelo no era más que un paraje y Rincón de los Sauces no estaba en los planes. El 22 de agosto de 1947, una explosión seguida de incendio dejó a 15 obreros enterrados en sus túneles. Años después, por la ausencia de la principal fuente laboral, los habitantes comenzaron su éxodo que lo convirtió en un pueblo fantasma.

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Al Sur del Auca Mahuida – Laguna estacional – Foto: Leonardo Ricardo Aristegui Mansilla

Al sur y en las adyacencias del Auca Mahuida, se han encontrados restos fósiles de huesos de saurópodos, huevos de dinosaurios con embriones en su interior (incluyendo su piel fosilizada), y también se rescataron los restos de un dinosaurio carnívoro de unos seis metros de longitud, luego denominado Aucasaurus garridoi, pariente cercano del famoso Carnotaurus.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

Es bien conocido el arroyo Carranza por la gente que lo cruza obligadamente. La mayor parte del año está seco, pero cuando llueve, un caudal impresionante deja aislada a Rincón de los Sauces de la zona Sur de la provincia. El fortín «Carranza» (ya no existe), así como el arroyo y el paraje, tomó el nombre de un sargento que sucumbió junto con todo su grupo de sus soldados, defendiendo la guarnición.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

Es hábitat de la famosa yarará ñata. Su nombre vulgar proviene de la presencia de una escama protuberante en el rostro que se asemeja a una nariz. Es de hábitos diurnos y bastante agresiva. En caso de mordeduras se debe suministrar con urgencia el suero antiofídico

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Sergio Larraule

Entre las aves podemos encontrar al cóndor, que nidifica en los acantilados ubicados en el sector sur del Volcán, siendo éste el sitio más oriental de nidificación de la especie en la Provincia y uno de los más orientales del país.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

Podemos observar también al choique y al ñandú (comparten hábitat), la mara y el chinchillón. Entre los carnívoros se destacan el puma, zorros grises y colorados, gatos monteses y de pajonal, hurones y zorrinos. Entre los reptiles existen numerosas especies de lagartijas, algunas probablemente endémicas (exclusivas) de la zona y también se puede encontrar a la tortuga de tierra patagónica.

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Al Sur del Auca Mahuida – Foto: Rodrigo Tarruella

Al sur del volcán Auca Mahuida, que termina en abruptas paredes o acantilados, en el Bajo del Añelo, han sido encontrados en distintos trabajos de campo arqueológicos, gran cantidad de restos de cerámica de antiguos pobladores.

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