Fauna del Neuquén

Mara (Dolichotis patagonum)

Nombre Vulgar

También se la llama liebre patagónica por su aspecto externo, pero no está emparentada con las liebres.

Descripción

Es uno de los roedores más grandes del mundo. Tiene hábitos diurnos y gregarios, llegando a formar colonias de hasta 50 individuos. Se alimenta de hojas y tallos de arbustos y hierbas.

Mara (Dolichotis patagonum)
Mara (Dolichotis patagonum). Foto: Cecilia C. Morgan

Características

La estructura social básica dentro de la colonia son las parejas monógamas, en las que el macho y la hembra permanecen siempre juntos, a pocos metros de distancia uno del otro, manteniéndose en contacto mediante frecuentes vocalizaciones. El líder de la pareja es la hembra. Ella inicia la mayor parte de las actividades y es secundada por el macho quien la sigue desplazándose a su alrededor.
Frente al menor peligro se lanzan a correr a gran velocidad, alcanzando los 60 a 80 km/hora y puede saltar con las cuatro patas a la vez, cubriendo una distancia de 2 metros en un solo movimiento.

Mara (Dolichotis patagonum)
Mara (Dolichotis patagonum) – Foto: Carlos Hugo Amerio

Hábitat

Vive en zonas semiáridas abiertas, como estepas, montes y pastizales. Prefiere ambientes llanos y con vegetación espaciada.

Distribución

Es endémico (exclusivo) de Argentina, en gran parte del centro y sur del país.

Distribución en Neuquén de la Mara
Distribución en Neuquén de la mara.

Amenazas

En Neuquén se ha extinguido en algunos sectores y se ha vuelto rara en otros. Sus poblaciones han disminuido por la caza furtiva para consumir su carne. La proliferación de picadas petroleras que se encuentran transitables atentan contra su supervivencia, ya que permiten el acceso de furtivos. También es probable que la afecte la competencia por el espacio y los recursos con otras especies como la oveja y especialmente con la introducida liebre europea.

Distribución en las Áreas Naturales Protegidas del Neuquén

Habita el este neuquino y se la encuentra en las partes bajas de Auca Mahuida y en El Mangrullo. También en el proyecto de área protegida Chihuidos.

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Más Neuquén

Publicación declarada de interés por el Congreso de la Nación (355-D-20 y 1392-D-2021 / OD 391) y la Legislatura del Neuquén (2373/18), por su aporte al conocimiento e historia del Neuquén.


Basado en fichas educativas de Flora y Fauna de Áreas Naturales Protegidas (www.anp.gov.ar)


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