Inolvidables

Estanislao Gassowski, el inmigrante polaco que diseñó la Neuquén del futuro (primera parte)

Las vicisitudes de la Segunda Guerra Mundial lo trajeron a la Argentina y por obra de la casualidad recaló en Neuquén con su diploma de ingeniero-arquitecto.

Una ciudad universitaria y un estadio de fútbol, fueron algunos de los proyectos que Gassowski presentó en las décadas del ’60 y ’70 aprovechando los “anfiteatros naturales” producidos por las bardas. Enamorado de nuestra provincia, se deleitó pintando acuarelas del desértico paisaje poblado de jarillas.

Una vida de leyenda, como la de tantos inmigrantes que se asentaron en la región, fue la de Estanislao María Gassowski quien, con estudios realizados en la Facultad Polaca de la Universidad de Liverpool, llegó a la argentina en el año 1950.

En octubre de 1946 había recibido su diploma de “Ingeniero-arquitecto” en Inglaterra, país que le dio asilo en la posguerra, pero donde no encontró condiciones económicas de trabajo en su condición de “extranjero”.

El 1 de diciembre de 1917, Estanislao (Stanistaw) María había nacido en la ciudad polaca de Cracovia (Polonia) el 01 de Diciembre de 1917, en el seno del matrimonio formado por el ingeniero polaco Wladyslaw (Ladislao) Gassowski y Dorotea Roth. Su padre durante muchos años trabajó para la empresa Siemens como Inspector para el Este europeo. Su madre era de nacionalidad austríaca. La familia se completaba con su hermana mayor, de nombre Wanda, quien junto a su esposo fueron asesinados por los alemanes probablemente en el Levantamiento de Varsovia.

Estanislao Gassowski (aprox. 3 años) y su hermana Wanda.
Estanislao Gassowski (aprox. 3 años) y su hermana Wanda. Foto del Archivo Histórico Municipal de Neuquén, recibida en donación de la familia Gassowski para su difusión.

La vida del pequeño Estanislao transcurrió en un hogar acomodado lo que le permitió cursar sus estudios de bachillerato en el colegio “Juan III Sobieski”. La Universidad Politécnica de Varsovia lo contó entre sus alumnos en la década del ’30 hasta que se produjo el estallido de la Segunda Guerra Mundial y las tropas alemanas invadieron Polonia, su país.

Como tantos otros jóvenes de su tierra, Estanislao se incorporó a una organización militar clandestina para luchar defendiendo a su país de las apetencias hitlerianas. En su calidad de miembro del ejército de la resistencia polaca tuvo como misión, entre tantas otras, ser mensajero de las tropas, viajando desde Cracovia hasta Budapest, capital de Hungría, en medio de las hostilidades. Esta misión, que lo acostumbró a vivir defendiendo su vida y la de sus pares, le permitió cruzar, en varias ocasiones, los Montes Cárpatos.

Resistencia desbaratada

Pero el grupo de la resistencia polaca al que pertenecía fue desbaratado por la milicia invasora. Esto hizo que Estanislao debiera huir a Francia para unirse a sus paisanos del ejército polaco en el exilio, incorporándose de inmediato al Batallón de Granaderos de la Primera División de Infantería de su país. Integrado en ese grupo de trinchera, en la primavera de 1941 tuvo que defender la región de Alsacia del avance nazi. Sin embargo, la rendición de las tropas francesas a la invasión y la formación de un gobierno colaboracionista con capital en Vichy, hizo que la resistencia polaca se dispersara.

Estanislao Gassowski (17 años) con su madre en las calles de Cracovia.
Estanislao Gassowski (17 años) con su madre en las calles de Cracovia. Foto del Archivo Histórico Municipal de Neuquén, recibida en donación de la familia Gassowski para su difusión.

Estanislao logró huir hacia el sur, para unirse a la resistencia maquís, en Marsella.

Las aptitudes y habilidades para el dibujo le permitieron integrarse a la organización anti-nazi falsificando documentación, como salvoconducto para combatientes que escapaban con destino a Inglaterra. Las condiciones de vida durante la guerra lo hicieron conocer estrategias para lograr la supervivencia en el límite justo entre la vida y la muerte.

Durante una redada, los nazis lo tomaron prisionero. En la cárcel sufrió en carne propia los estigmas de la tortura. Sin embargo, por obra del azar, esta circunstancia le permitió aprender el idioma castellano de un compañero de prisión. Este aprendizaje, años después, le abriría nuevas puertas a su futuro. Las vicisitudes de una auténtica vida de leyenda le permitieron, finalmente, huir a Inglaterra.

Nuevo continente

Ya recibido intentó con varios empleos en Inglaterra; pero las condiciones de posguerra no permitían ofrecer muchos puestos de trabajo a quienes eran nuevamente “extranjeros”. No consideró la idea de volver a su país porque estaba en desacuerdo con las nuevas autoridades comunistas.

El fracaso laboral, por su condición de extranjero, en Inglaterra lo llevó al puerto de Liverpool. Una decisión desesperada hizo que tomara el primer barco que ancló en puerto, sin importar el destino. Prácticamente sin rumbo, Estanislao se embarcó y las aguas del Atlántico lo trajeron a la Argentina.

Estanislao Gassowski
Estanislao Gassowski – Foto del Archivo Histórico Municipal de Neuquén, recibida en donación de la familia Gassowski para su difusión.

Un país con futuro, un país que le abrió las puertas. Su avidez por encontrar una residencia acogedora le permitió adaptarse a cualquier trabajo. A la par que consiguió empleo en estudios de arquitectura comenzó a escribir para un diario católico sobre arte y espectáculos.

El periodismo le dio la posibilidad de haber recorrido gran parte del país hasta que, decisión tomada, optó por alejarse de la Capital Federal apenas iniciada la década del ’60.

Un camión fue el vehículo adecuado para continuar su derrotero para encontrarse con sus compatriotas Kristina y Ricardo Bialaus en Quillén, Neuquén.

La belleza del paisaje lo impactó. Tanto, que con papel y lápiz bocetó lugares y personajes de esa localidad. Antes de radicarse en Neuquén capital, Estanislao recorrió Zapala, Plaza Huincul y Cutral Co, que le produjeron importantes impactos a su sensibilidad de hombre de otras tierras. Se asombró por el espíritu pionero de los hombres que, pese al medio hostil, perseveraron en habitar el terruño.

De ese tiempo quedan dibujos y acuarelas que muestran detalladamente personajes  y lugares de la zona.

Vivir en Neuquén

Estanislao María Gassowski fue profesor de Geometría Descriptiva en la Facultad de Ingeniería que funcionaba, en esos años, en el paraje Challacó (en cercanías de Cutral-Co). El CPEM Nº2 contó con sus clases, en este caso de idioma inglés.

Avanzada la década del ’60, Estanislao se convirtió en asesor técnico del municipio neuquino para, tiempo después, trabajar en el Consejo de Planificación y desarrollo (Copade). En ese ámbito pudo desarrollar proyectos con una visión de Neuquén como gran polo de desarrollo cultural y demográfico.

Una vida de leyenda, como la de tantos inmigrantes que se asentaron en la región: Estanislao María Gassowski
Una vida de leyenda, como la de tantos inmigrantes que se asentaron en la región: Estanislao María Gassowski

Como urbanista en éstos ámbitos públicos realizó muchos proyectos para la ciudad de Neuquén, la mayoría no ejecutados por razones económicas o circunstancias políticas. Pero en todos los casos se percibe su visión de futuro y el que fuera su lema como profesional y  que él llamaba arquitectura sana “ante todo, no causar daño”.

En los años ’70 Estanislao realizó un viaje de un año de duración para reencontrarse con su madre, su patria y recorrer las calles de su ciudad natal.

Francia, Alemania, Italia, Escandinavia y Suiza culminaron el recorrido de su estancia en Europa, la primera vez después de vivir el horror de la guerra y de haber escapado de los sinsabores de la posguerra.

Sus apuntes gráficos y una cámara fueron sus compañeros inseparables. Parte de esta producción artística fue donada al archivo del municipio neuquino.

Tuvo actuación, en Neuquén capital, en la defensa de las tierras que hoy se convirtieron en el “Parque Central”.

Estanislao luchó para evitar que esos terrenos, que pertenecían al ferrocarril, fueran loteados. Creó, para concientizar y aunar criterios con los vecinos, un Foro que se convirtió en un auténtico movimiento social que preservó el espacio verde para la gran capital.

Aparte de arquitecto e Ingeniero, Gassowski era un excelente dibujante. Dejó muchos paisajes retratados del Neuquén que le tocó vivir. En algunos, dejaba plasmados su opinión, su mirada de arquitecto. A la catedral de Neuquén, la consideraba una de las más feas del país.
Aparte de arquitecto e Ingeniero, Gassowski era un excelente dibujante. Dejó muchos paisajes retratados del Neuquén que le tocó vivir. En algunos, dejaba plasmados su opinión, su mirada de arquitecto. A la catedral de Neuquén, la consideraba una de las más feas del país. Imagen del Archivo Histórico Municipal de Neuquén, recibida en donación de la familia Gassowski para su difusión.

De puño y letra

Transcribimos algunos apuntes de Estanislao Gassowski historiando
su propia vida en la región.

“Hace poco más de dos años llegué a Neuquén por una o dos semanas. Vine simplemente con el fin de conocerlo mejor, como anteriormente había conocido de visita, casi todo el país, desde el Estrecho de Magallanes hasta Jujuy, pero sin intención de quedarme aquí más tiempo que en otros lugares.

Todavía hace relativamente poco que , tanto el porteño como un extranjero radicado en el Gran Buenos Aires, consideraban a toda la Patagonia como a un país algo exótico, digamos francamente, casi colonial.
Sin embargo después de mi llegada, tal vez había yo tomado demasiada agua del Limay, para que pudiese desvincularme tan fácilmente de toda esta zona que recién había adoptado el nombre de “Comahue”.

Junté centenares de apuntes y esbozos de paisajes y me enamoré no solamente de las espléndidas vistas panorámicas de la Cordillera , que constituyen un imán para los turistas, sino del colorido contraste entre el pardo amarillento del semidesierto y el verde intenso esmeralda del valle.

Me imaginaba que cada uno de los millones de árboles que embellecen el paisaje valletano fueron plantados por la mano del hombre y sin ayuda del hombre serían condenados a muerte.

Sin saber cuándo, como las plantas traídas aquí desde las tierras más privilegiadas por la bendición de agua de lluvia, puse mis débiles raíces en la misma tierra que tiene poca historia y mucho futuro.”

Su lema «construir sin dañar»

Su formación de urbanista le permitió realizar proyectos, en los que se percibe su visión de futuro.

  • 1966 Primeros estudios para la erección de la Ciudad Universitaria de Neuquén donde hoy está la Universidad del Comahue.
  • 1968 Puente-Viaducto sobre las vías férreas, en Av. Olascoaga que resolvería problemas de tránsito en la actualidad.
  • 1969. Estudios y anteproyectos para la localización del Parque Industrial.
  • 1970. Estudios topográficos para la construcción de un importante estadio deportivo en la meseta. Gassowski observó la importancia de los anfiteatros naturales que ofrecen las bardas y ubicó un estadio de fútbol en un lugar estratégico, según se observa en la ilustración.
  • 1971. Proyecto urbanístico de la nueva población de Picún Leufú.
  • 1981. En el XIV Congreso de la Unión Internacional de Arquitectos realizado en Varsovia, la ponencia de Gassowski versó sobre “Hacia la arquitectura sana”. Su postura se centraba en la preservación del ambiente y de los edificios históricos. Postuló que los arquitectos deberían «construir sin dañar» el ambiente ni la naturaleza circundante..

Polacos en varios frentes

Polonia fue el único estado que en el teatro de guerra europeo luchó desde el primero hasta el último día en el mayor conflicto armado en la historia de la humanidad en el siglo XX. La guerra empezó con el ataque a Polonia, el 1 de setiembre por la Alemania nazi y el 17 de septiembre por la Unión Soviética. Los dos agresores, actuaron en mutuo acuerdo. Los aliados de Polonia –Gran Bretaña y Francia– le declararon la guerra a Alemania el 3 de setiembre, sin acción armada efectiva.

La Unión Soviética se unió a la alianza anti-hitleriana en el verano de 1941, cuando fue invadida por Alemania. Estados Unidos, se unió en diciembre de 1941 después de que fuera atacado por Japón.

En la contribución polaca a la victoria sobre Alemania vemos ante todo tenacidad y perseverancia. A pesar de la derrota sufrida en 1939, los polacos formaron ejércitos, en Francia en 1939, en Gran Bretaña en el verano de 1940 (después de la derrota y la capitulación de Francia), en la URSS en 1943 y la conspiración armada en tierras bajo ocupación. Existió también el «frente silencioso» de los servicios secretos.

Wanda Gassowski, hermana de Estanislao, y su esposo. Ambos fueron fusilados por tropas alemanas en castigo a sus actividades en la resistencia polaca al invasor.
Wanda Gassowski, hermana de Estanislao, y su esposo. Ambos fueron fusilados por tropas alemanas en castigo a sus actividades en la resistencia polaca al invasor.

En la fase final de la guerra, en los destacamentos polacos de todos los frentes europeos, había cerca de 600 mil soldados (infantería, tropas blindadas, aviación y marina) y en el verano de 1944, cuando la resistencia emprendió una lucha abierta con los alemanes en retroceso, en el ejército clandestino servían más de 300 mil soldados.

Se puede confirmar, pues, que Polonia disponía del cuarto ejército aliado en cuanto al número de soldados.

Los aliados occidentales subrayaron el heroísmo y la perseverancia de los soldados polacos. Muchos polacos creyeron –y siguen creyendo –que fue una “victoria amarga”, ya que el estado que surgió después de la guerra estaba subordinado a la Unión Soviética.

Próximamente segunda parte: Sus trabajos, dibujos y proyectos en Neuquén.

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Publicación declarada de interés por el Congreso de la Nación (355-D-20 y 1392-D-2021 / OD 391) y la Legislatura del Neuquén (2373/18), por su aporte al conocimiento e historia del Neuquén.


Fuentes:

  • La Mañana de Neuquén – Click aquí
  • Revista X siempre Neuquén, número 35, 2008
  • Józef Garlinski, Polonia en la Segunda GuerraMundial, Londres 1985

Las imágenes son del Archivo Histórico Municipal de Neuquén, que las ha recibido en donación de la familia Gassowski


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