Minerales del Neuquén

Cobre sedimentario

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E

n la industria minera se conoce como “cobre sedimentario” a un conjunto de minerales con alto contenido de cobre (Cu), los que se hallan asociados a rocas de tipo sedimentaria. Los mismos se presentan formando concreciones, nódulos o impregnaciones, siendo los minerales más frecuentemente hallados la malaquita [Cu2CO3(OH)2], azurita [Cu3(CO3)2(OH)2] y crisocola [(Cu,Al)4H4·(OH)8Si4O10·nH2O


Crisocola
Crisocola
Azurita
Azurita
Malaquita
Malaquita
Azurita con malaquita
Azurita con malaquita
Azurita y malaquita, cristalizada con crisocola.
Azurita y malaquita, cristalizada con crisocola.

La azurita aparece a menudo asociada con la malaquita. Estos dos minerales tienen composiciones químicas muy similares.
Tanto la azurita como la malaquita son compuestos de Cu2+ (cobre en estado de oxidación), pero el cobre de la malaquita se encuentra en un estado más oxidado debido a las proporciones de los demás elementos de la fórmula. Son los diferentes estados de oxidación los que causan la diferencia de color entre ambos minerales (verde la malaquita, azul la azurita).


Depósitos de cobre sedimentario en rocas cretácicas, provincia del Neuquén.
Depósitos de cobre sedimentario en rocas cretácicas, provincia del Neuquén.

Usos industriales del cobre

Existen en la provincia del Neuquén numerosas manifestaciones de cobre sedimentario, ubicadas principalmente en la denominada área extra-andina del territorio provincial.

Estas mineralizaciones se emplazan con gran preferencia en niveles de areniscas cretácicas, las cuales poseen un rango de edad de 125 a 80 millones de años.

El origen de estos depósitos es debatido, no obstante se concuerda en que la presencia de materia orgánica juega un papel preponderante en los procesos de concentración de los diferentes elementos. Existen en estas rocas troncos fosilizados reemplazados mayormente con óxidos o sales minerales de cobre y uranio.

Estructura concrecional con minerales de hierro y cobre, Departamento Confluencia, Provincia del Neuquén.
Estructura concrecional con minerales de hierro y cobre, Departamento Confluencia, Provincia del Neuquén.

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Esa es otra historia

Extraído de materiales de divulgación cedidos gentilmente por el Museo Provincial de Ciencias Naturales Prof. Dr. Juan A. Olsacher (MOZ), de Zapala.


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