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1975 – Gran tormenta e inundación en Neuquén – Cutral Co, la más afectada

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El martes 11 de marzo, un temporal con ráfagas de viento de hasta 90 km/h sorprendió a la provincia y causó varias muertes  y cuantiosas pérdidas materiales. La fuerza de los aluviones hizo que algunas víctimas de Cutral Co fueran halladas en Challacó, a casi 40 km de donde se encontraban antes del temporal. El gobierno nacional decretó la zona de desastre. Casi media provincia fue afectada.

El jueves 13 de marzo de 1975 la doble página central del diario Río Negro decía “Neuquén en estado de emergencia a raíz del catastrófico temporal” de dos días antes. El comienzo de la información daba miedo: “proporciones catastróficas asumieron las consecuencias del temporal desatado en esta provincia (de Neuquén) desde la tarde del martes y cuya intensidad se registró en las primeras horas de la madrugada de ayer. La violencia de las aguas desbordó canales y cursos y cambió la fisonomía de la capital neuquina. Inundó casi todos sus barrios y provocó la evacuación de centenares de personas cuyas viviendas se tornaron inhabitables. En el interior de la provincia el panorama es grave. En Cutral Co hay que lamentar la muerte de tres personas y una cantidad no determinada de desaparecidos”. Un título estremecedor daba una cifra provisoria de toda la provincia: “veinte muertos y más de diez desaparecidos”. El título para Picún Leufú era “pueblo arrasado por las aguas”.

1975 – Gran tormenta e inundación en Neuquén – Cutral Co, la mas afectada
1975 – Gran tormenta e inundación en Neuquén

Cutral Co

“El zanjón era un hilito apenas, por eso la gente avanzó con las construcciones y cuando vino el aluvión quedó un cauce de 100 metros de ancho”, recordaba el entonces intendente de la localidad, Carlos Rosso, quien memoró que una vez que el agua pasó, se recorría el zanjón y se observaban restos de construcción de la cantidad de casas que el aluvión se tragó.

Fue el miércoles 12 de marzo de 1975. Por esa fecha nadie podía prever. “En ese momento sólo nos manejábamos con los pronósticos que hacía Bernardo Razquín desde Mendoza en base a señales que dan los animales”, recordaba Rosso. Se estima que cayeron unos 250 milímetros en un día, y la cantidad de agua se derramó por gravedad desde Portezuelo y Cerro Bandera y tomó el cauce natural de lo que era el zanjón que semejaba una acequia de escasa profundidad dirigiéndose hacia Arroyito borrando todo a su paso.

El intendente recordó que el lodo se embancó en el puente que hay en la calle Roca y entonces rompió hacia los costados. “Después daba la sensación que había habido un terremoto, había grietas en la tierra que había abierto el agua de tres o cuatro metros de profundidad y muy anchas”, dijo.

Hubo 24 muertos. Quedó gente en la calle que fue necesario evacuar en los edificios de las escuelas, unas 2.500 personas.

La reconstrucción costó mucho trabajo. La solidaridad de mucha gente que ayudó se hizo sentir. El Ejército trajo cocinas de campaña para alimentar a la gente. El intendente realizó un viaje a Buenos Aires donde por gestión del entonces ministro de Bienestar Social, José López Rega, se logró la construcción de las 500 viviendas al oeste del barrio Aeroparque, hoy barrio San Martín.

1975 – Gran tormenta e inundación en Neuquén – Cutral Co, la mas afectada
1975 – Gran tormenta e inundación en Neuquén

Graves daños en Neuquén por intensas precipitaciones (Diario Sur Argentino, 11 de marzo de 1975)

Una intensa lluvia produjo graves daños en la zona central y sud de la provincia del Neuquén. Derrumbe de viviendas, desborde de las aguas, cortes de los caminos y de la vía férrea, obligaron a evacuar a miles de personas en Cutral Có, Piedra del Águila, Picún Leufú, Covunco, Las Coloradas, Bajada del Agrio, Quili Malal, Chocón, Plottier y Senillosa.

La ruta 237 quedó interrumpida antes y después de Piedra del Águila; la ruta 22, antes y después de Cutral Có, cortando la comunicación entre Zapala y Neuquén.

El Ferrocarril Roca informó que se produjo el corte de las vías en las proximidades de Plaza Huincul, lo cual determinó la interrupción del tráfico ferroviario.

Hasta las 21 hs, en Neuquén capital habían caído mas de 100 milímetros de agua.

Se presumen graves daños en todas las localidades indicadas. El Vicegobernador doctor Alberto del Vas, a cargo del gobierno provincial por licencia del Gobernador, se ha constituido con ministros y funcionarios en reunión permanente en la casa de gobierno para tomar las disposiciones de emergencia frente a la grave situación.

Gravísima situación por la lluvia caída  (Diario Sur Argentino, 12 de marzo de 1975)

Cutral Có, lo más grave: 35 muertos y 11 desaparecidos y 2.500 evacuados. En Paso Aguerre: 6 muertos y 1 en Picún Leufú. La cifra de evacuados indica 2.000 en Neuquén Capital; 1.000, en Plottier; 360, en Piedra del Águila; 700, en Picún Leufú y 2.500, en Cutral Có.

Cutral Có, lo más grave: 35 muertos y 11 desaparecidos y 2.500 evacuados
Cutral Có, lo más grave: 35 muertos, 11 desaparecidos y 2.500 evacuados

En Cutral Có, desbordó el torrente que baja de la serranía del Portezuelo, cubrió a toda la población, con un metro de agua y barro y derrumbó todas las viviendas aledañas al Zanjón del sur de la ciudad en un número aproximado a 400 viviendas. Sin cifras definitivas se estima en 50 el número de muertos y desaparecidos en Cutral Có y Plaza Huincul, 7 muertos en Paso Aguerre y 5.000 evacuados en la zona petrolera.

Prácticamente Cutral Có es una ciudad arrasada por el agua y el fango y la que más ha sufrido el desbastador efecto de las precipitaciones que aún soporta toda la provincia del Neuquén y el alto valle de Río Negro.

Las autoridades provinciales, ministros, e intendentes, se encuentran reunidos en sesión permanente con fuerzas del ejército, gendarmería, vialidad nacional y provincial, policía, bomberos, empleados, funcionarios y choferes a fin de disponer las medidas de emergencia para prestar ayuda a miles de damnificados.

El gobierno ha declarado zona de desastre a toda la provincia y ha requerido ayuda al gobierno nacional. Se espera hoy la llegada de un avión, con funcionarios de Bienestar Social de la nación.

El Ministro de Bienestar social de la provincia ingeniero Forni detalló el operativo a su cargo, señalando que, con la colaboración del ejército y gendarmería, se han despachado decenas de camiones doble tracción a todos los lugares afectados, con elementos de ayuda: carpas, víveres, ropas y apoyo sanitario por intermedio de Salud Pública provincial, con personal médico, enfermeros, medicamentos, etc..

Casas derrumbadas tras el alud. Imagen de Archivo de “Río Negro” publicada el 13 de marzo de 1975
Casas derrumbadas tras el alud. Imagen de Archivo de “Río Negro” publicada el 13 de marzo de 1975

Récord de lluvia caída en la zona

Una información proporcionada en la víspera señalaba que la precipitación se estimaba en 250 mm de agua caída.

En Cutral Có, se puede apreciar la magnitud del desastre que ocasionó la fuerza de las aguas. Las calles cubiertas por un metro de espeso barro arcilloso, viviendas des­trozadas o semihundidas, puertas y vidrieras de comercios rotas, vehículos de todo tipo y modelo volcados, atravesados y semicubiertos por el barro, en todas las calles céntricas. Postes de alumbrados y de electricidad y de teléfono, en el suelo; algunos, arrancados de cuajo y otros, quebrados por el torrente.

Todas las viviendas y comercios de Cutral Có, han sido afectados por el aluvión, que ha penetrado en sus propiedades con un metro de agua y barro, destruyendo muebles, enseres domésticos, mercaderías, etc.

Un cuadro de dolor, desolación y muerte.

En la municipalidad a cargo del intendente Carlos Rosso donde se encuentra el centro de la actividad de salvataje y ayuda, se informó que hasta las 15 horas del 12 de marzo la cantidad de evacuados alcanzaba a 2.500 personas, cifra que se estimaba aumentaría considerablemente al anochecer. Los evacuados son alojados en dependencias municipales y en las escuelas números 72, 119, 137, 138, 55 y 45.

El número de muertos y desaparecidos se elevaba a 50 personas.

La lluvia continúa.

Mejora del tiempo (Diario Sur Argentino, 13 de marzo de 1975)

A pesar de una notoria mejora en el estado del tiempo, la situación es difícil y crítica. En la víspera comenzaron las tareas de remoción y limpieza de calles y viviendas. Las miles de personas evacuadas y cobijadas están siendo atendidas. Siguen apareciendo cadáveres entre el barro y los escombros. Los vecinos, policía, bomberos cumplen sin tregua una tarea abnegada.

En horas de la tarde de la víspera, arribó a Cutral Có el Gobernador Felipe Sapag -quien estaba de licencia en Buenos Aires- y de inmediato, recorrió la zona afectada conjuntamente con el Director Nacional de Emergencia Social doctor Leandro Salatto. Un avión Hércules llegó con víveres, frazadas, colchones, carpas y medicinas que están siendo distribuidas por las autoridades.

Cutral Có y el valle de Picún Leufú siguen siendo los lugares que atraviesan el momento más crítico. Se está cumpliendo un vasto operativo de ayuda.

Según el informe del Servicio Meteorológico Nacional, las precipitaciones en esta zona del Neuquén son un fenómeno que ocurre por primera vez en el presente siglo.

En Picún Leufú, un helicóptero de la provincia está auxiliando a los pobladores, refugiados en las laderas de los cerros, pues el aluvión destruyó totalmente el valle de Picún Leufú de 60 km. de extensión, también destruyó caminos, viviendas, canales, cultivos, animales, y cubrió de barro y piedra toda la tierra cultivable. En Paso Aguerre, 7 personas perdieron la vida. En total desamparo unas 250 familias a lo largo del valle, están acampadas a la intemperie, esperando ayuda.

Graves daños en las vías del ferrocarril Roca, en una extensión de 50 km. antes y después de Plaza Huincul. Estiman las autoridades ferroviarias que la reparación demandará de 4 a 5 meses. En el tramo Plaza Constitución a Neuquén (Capital), circulará normalmente.

El día después en Cutral Co. La ciudad más golpeada. Los más memoriosos recuerdan la paradoja de vivir en una zona árida y seca que no estaba preparada para recibir tanta agua en tan poco tiempo. 1975, Archivo Diario Río Negro.
El día después en Cutral Co. La ciudad más golpeada. Los más memoriosos recuerdan la paradoja de vivir en una zona árida y seca que no estaba preparada para recibir tanta agua en tan poco tiempo. 1975, Archivo Diario Río Negro.

Nuevo frente de peligro: avanzan aguas (Diario Sur Argentino, 14 de marzo de 1975)

Las aguas que provocaron gravísimos daños en Cutral Có se encausaron por la orilla del terraplén de las vías ferroviarias formando un torrente de volumen y fuerza inusitadas que, a su llegada, afectarán a Senillosa, Colonia Inglesa, Plottier, Colonia Valentina y Neuquén (Capital), ya dañadas por la persistente lluvia.

A efectos de posibilitar un desvío y drenaje del amenazante torrente y de impedir que se produzcan inundaciones de importancia, se reunieron ingenieros y técnicos de Agua y Energía nacional y provincial y autoridades militares del Comando de Infantería de Montaña con el Gobernador Sapag y se decidió intentar un primer desvío por Canal 5 hacia el río Limay y efectuar un corte en la ruta nacional 22, a la altura del paraje La Herradura, a la entrada de la ciudad capital, donde se encuentran los depósitos de Vialidad Nacional.

Con estas medidas se estima que el torrente drenará hacia el río Limay, sin afectar la ciudad.

Zona de desastre

En horas de la tarde de ayer, el Gobernador Sapag fue informado desde Buenos Aires acerca de la promulgación del decreto nacional 695 del Poder Ejecutivo que expresa:

Visto: La grave situación en que se encuentran distintas zonas de las provincias del Neuquén y Rio Negro, a raíz de las inundaciones provocadas por las intensas precipitaciones que se vienen produciendo en las mismas, circunstancias que configuran una verdadera situación de desastre y;

Considerando: Que es deber ineludible del Estado preservar la vida y la hacienda de la población y el orden público de las zonas afectadas; que es preciso acudir en auxilio fraterno con la prontitud que la emergencia exige; que ante dicha situación es necesario coordinar los elementos de auxilio y acudir a medidas extraordinarias que exceden los recursos disponibles por las autoridades provinciales, en virtud de los cuales, se hace indis­pensable el socorro inmediato por parte del gobierno nacional.

Por ello la Presidenta de la Nación decreta

Artículo 1°: Declárense zonas de desastre a los territorios de las provincias del Neuquén y Río Negro que se hallaren o resultaren afectados por los fenómenos meteorológicos reseñados en los considerandos del presente decreto.

Artículo 2°: Se hacen extensivos al presente decreto los alcances de lo previsto en los articulados 2 al 7 inclusive del decreto N° 541 del 15 de febrero de 1974.

Artículo 3°: De forma.

Isabel Perón

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Esa es otra historia

Fuentes:
Diario Río Negro
Neuquén, el Desafío


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